ιστιοπλοΐα με την DISNEY: ΜΕΡΟΣ 6: Η εξέλιξη της γραμμής κρουαζιέρας της Disney

Οι θάλασσες δεν ήταν πάντα ομαλές όσον αφορά την κρουαζιέρα της Disney και τους ωκεανούς, ειδικά τα χρόνια πριν από την ίδρυση της Disney Cruise Line. Οι σπόροι για την Disney Cruise Line – η οποία έκανε το ντεμπούτο της το 1998 με τη βάπτιση του Disney Magic – σπάρθηκαν το 1985.

Ο τερματικός σταθμός της Disney Cruise Line στο Port Canaveral της Φλόριντα. [The Walt Disney Company]

Τότε ήταν που η Disney συνεργάστηκε με την Premier Cruises για να προσφέρει αυτά που τότε ήταν γνωστά ως πακέτα ξηράς και θάλασσας – οι επισκέπτες περνούσαν αρκετές μέρες στο Walt Disney World πριν κατευθυνθούν στο Port Canaveral στην ακτή του Ατλαντικού Ωκεανού για να επιβιβαστούν σε ένα από τα Premier’s Big Red. Σκάφη για να απολαύσετε μια κρουαζιέρα στην Καραϊβική.

Στο κόστος της κρουαζιέρας περιλαμβάνονταν οι εξής αποκλειστικότητες: Ένα ιδιωτικό μαγικό πρωινό με χαρακτήρες της Disney στο Contemporary’s Top of the World Restaurant. διαμονή σε θέρετρο της Disney. αεροπορικά εισιτήρια μετ’ επιστροφής και ενοικίαση αυτοκινήτου. και απεριόριστες εισόδους στο θεματικό πάρκο. Κοιτάζοντας πίσω σε αυτό, δεν είναι κακή συμφωνία.

Η Premier Cruise τιμολογήθηκε ως «Νο. 1 οικογενειακές διακοπές κρουαζιέρας της Αμερικής» και για αρκετά χρόνια, η σχέση μεταξύ Disney και Premier άκμασε. Τα Premier’s Big Red Boats, όπως ήταν γνωστά, έπλευσαν από το Port Canaveral στη Φλόριντα και ελλιμενίστηκαν στο Nassau στις Μπαχάμες, μένοντας στο λιμάνι αρκετό καιρό ώστε οι επισκέπτες να απολαύσουν περιηγήσεις στο νησί, κολύμπι και βαρκάδα την ημέρα, καθώς και νυχτερινό κέντρο διασκέδασης και επιλογές τυχερών παιχνιδιών το βράδυ.

Μια ολοσέλιδη διαφήμιση διαφημίζει την ένωση Big Red Boat/Walt Disney World της Premier Cruise Line. [The Walt Disney Company]

Κατά τη διάρκεια μιας τυπικής κρουαζιέρας Premier, τα Big Red Boats θα έκαναν μια στάση σε ένα ιδιωτικό νησί στις Μπαχάμες, όπου οι επισκέπτες θα επιβιβάζονταν σε προσφορά από το πλοίο και θα αποβιβάζονταν στο Salt Cay, μια μικρή, ακατοίκητη γη. Στους επισκέπτες που επισκέφθηκαν το νησί είπαν ότι αυτό που το έκανε τόσο ξεχωριστό ήταν το γεγονός ότι χρησιμοποιήθηκε για ορισμένες σκηνές για την κλασική τηλεοπτική εκπομπή της δεκαετίας του 1960 Νησί του Γκίλιγκαν.

Μετά από μερικά χρόνια, η ιεραρχία της Disney συνειδητοποίησε ότι η 10ετής συμφωνία αδειοδότησης που είχε με την Premier δεν λειτουργούσε. Πρώτον, τα πλοία της Premier, που κατασκευάστηκαν δεκαετίες πριν από τον νόμο για τους Αμερικανούς με Αναπηρίες, δεν ήταν προσβάσιμα για άτομα με ειδικές ανάγκες.

Για ένα άλλο, η Disney ανησυχούσε ότι δεν είχε τον πλήρη έλεγχο των προσφερόμενων στα πλοία, κυρίως στους τομείς της εξυπηρέτησης επισκεπτών, της καθαριότητας, του φαγητού και της διασκέδασης.

Και τέλος, νεότερα, πολύ μεγαλύτερα και αναμφισβήτητα πιο πολυτελή υπερωκεάνια πλέουν τώρα στους ωκεανούς του κόσμου, μέρος μιας αναζωπύρωσης σε ολόκληρη τη βιομηχανία από όλες τις μεγάλες γραμμές κρουαζιέρας, και τα επίδοξα κρουαζιερόπλοια συρρέουν σωρό σε αυτά τα πολυτελή «πλωτά ξενοδοχεία. ” και όλες τις ανέσεις που είχαν να προσφέρουν.

Τα Premier’s Big Red Boats I, II και III κατέρρευσαν αφού έχασαν τη συνεργασία της Disney το 1994. Για ένα διάστημα, η Premier συνδέθηκε με τη Universal, τον κύριο ανταγωνιστή του Walt Disney World για τους επισκέπτες του θεματικού πάρκου στην κεντρική Φλόριντα, καθώς προσπαθούσε να κρατήσει το ενδιαφέρον οικογένειες με παιδιά στην κρουαζιέρα. Πρόσφεραν ακόμη και χαρακτήρες από τις ιδιότητες κινουμένων σχεδίων της Universal σε μια προσπάθεια να αντιγράψουν αυτό που είχε κάνει η Disney.

Τα μέλη του πληρώματος του Big Red Boat II συζητούν τα δεινά τους μετά την κατάσχεση του σκάφους από τον Στρατάρχη των ΗΠΑ το 2000. Το σκάφος μεταφέρθηκε στο πρώην λιμάνι του Ναυτικού στο Staten Island, NY [The Staten Island Advance]

Αλλά δεν ήταν να γίνει. Το τέλος ήρθε γρήγορα για την Premier. Τον Σεπτέμβριο του 2000, Αμερικανοί στρατάρχες κατέλαβαν και τα επτά κρουαζιερόπλοια Premier σε όλο τον κόσμο, συμπεριλαμβανομένου του The Big Red Boat II, το οποίο κατέληξε να συνοδεύεται στο λιμάνι του Πολεμικού Ναυτικού στο δήμο Staten Island της Νέας Υόρκης μετά την εξαγορά από τους στρατάρχες. , έχοντας ξεφορτώσει τους ανυποψίαστους επιβάτες του στο Μανχάταν μετά από πλου. Αποδεικνύεται ότι τα Big Red Boats, καθώς και τα αδελφά τους πλοία, πνίγονταν σε μια θάλασσα από κόκκινο μελάνι.

Εκείνη την εποχή, ένα ηχογραφημένο μήνυμα στην τηλεφωνική γραμμή της Premier έλεγε: «Λυπούμαστε που σας ενημερώνουμε ότι η Premier Cruise Lines αναγκάστηκε να αναστείλει τις εργασίες όλων των πλοίων μας επ’ αόριστον. Ο δανειστής μας έχει αναλάβει τα πλοία σύμφωνα με τις υποθήκες των πλοίων». Συνολικά 492 από τα μέλη του πληρώματος του Big Red Boat II έμειναν εγκλωβισμένα στο Staten Island για αρκετές εβδομάδες καθώς οι δικηγόροι διευθέτησαν το οικονομικό τέλμα.

Το Big Red Boat II ελλιμενίστηκε στο Nassau των Μπαχάμες τον Ιανουάριο του 2002. [Kelly Castellano]

Σε μια ειρωνική ανατροπή, ο σκουριασμένος κύτος του Big Red Boat II εθεάθη ελλιμενισμένος στο Nassau στις Μπαχάμες κατά τη διάρκεια μιας επίσκεψης στο λιμάνι από το Disney Wonder τον Ιανουάριο του 2002. Το πλοίο είχε ακόμα ένα χαρακτηριστικό, αν και ξεθωριασμένο, P στο χωνί του.

Από τα τρία Big Red Boats που συμμετείχαν στην ένωση Disney/Premier, μόνο το Oceanic (Big Red Boat I) είχε μεγαλύτερη διάρκεια από τα αδελφά του πλοία. Ένα-ένα, τα σκάφη συνάντησαν την αναπόφευκτη μοίρα των γερασμένων κρουαζιερόπλοιων – πωλήθηκαν για παλιοσίδερα. Το 2012, το Big Red Boat I ένωσε τα άλλα Premier Liners στο σωρό σκραπ, κλείνοντας το κεφάλαιο για τα Big Red Boats.

Αρκετά χρόνια πριν εξαντληθεί η συνεργασία Disney-Premier το 1994, ο τότε Διευθύνων Σύμβουλος της Disney Michael Eisner σκεφτόταν ήδη έξω από το κουτί και είπε στους επικεφαλής του υπολοχαγούς να μην ανανεώσουν τη συμφωνία Premier. Έτσι ξεκίνησε μια πολύχρονη διαδικασία, προσπαθώντας να καταλάβουμε ποια πορεία πρέπει να ακολουθήσουμε όταν πρόκειται για την αξιοπλοΐα της Walt Disney Company.

Για το μεγαλύτερο μέρος του 1992, η Disney διερεύνησε τρεις επιλογές: Συνεργασίες με δύο μεγάλες εταιρείες κρουαζιέρας ήταν στο τραπέζι, όπως και η πιθανότητα να κάνει την τολμηρή κίνηση να ξεκινήσει τη δική της γραμμή κρουαζιέρας. Η τελική επιλογή – η λήξη της συνεργασίας με την Premier και η πλήρης έξοδος από την κρουαζιέρα – ήταν μια τρίτη πιθανότητα.

Το The Disney Dream βαφτίζεται στο Port Canaveral, Fla., τον Ιανουάριο του 2011. [The Walt Disney Company]

Ο Άισνερ συγκέντρωσε μερικά κορυφαία στελέχη του τον Νοέμβριο του 1992 για να αντιμετωπίσει το δίλημμα της κρουαζιέρας. Σε μια αίθουσα συσκέψεων στο Glendale της Καλιφόρνια, ήταν ο Eisner, ο Frank Wells, ο Al Weiss και ο Frank Ioppolo. Ο Λάρι Μέρφι, τότε Εκτελεστικός Αντιπρόεδρος και Διευθυντής Στρατηγικής της εταιρείας, έκανε μια περιεκτική παρουσίαση σχετικά με το γιατί η Disney πρέπει να προχωρήσει ολοταχώς και να δεσμευτεί να γίνει σημαντικός παίκτης στον κλάδο της κρουαζιέρας.

Τα στελέχη λάτρεψαν την ιδέα και γεννήθηκε η Disney Cruise Line, η οποία θα ξεκινούσε με δύο υπερωκεάνια που δεν είχαν ακόμη κατασκευαστεί.

Αποδεικνύεται ότι ο πράσινος φωτισμός της γραμμής κρουαζιέρας ήταν το εύκολο μέρος. Έπρεπε να ληφθούν κρίσιμες αποφάσεις πριν επιβιβαστούν οι πρώτοι επιβάτες περισσότερα από πέντε χρόνια αργότερα. Πρώτα και κύρια: Πώς θα έμοιαζαν τα πλοία;

Οι σχεδιαστικές προτάσεις περιλάμβαναν τη γκάμα, από κομψές και υπερμοντέρνες έως κλασικές και παραδοσιακές, αντανακλώντας την περασμένη εποχή της κρουαζιέρας στον ωκεανό της δεκαετίας του 1930.

ΜΙΑ ΣΥΓΧΡΟΝΗ ΠΡΟΣΦΟΡΑ ΣΕ ΚΛΑΣΙΚΗ όψη

Στο τέλος, η Disney αποφάσισε να παρουσιάσει μια μοντέρνα εμφάνιση στην κλασική εμφάνιση του κρουαζιερόπλοιου. Τα πλοία θα διαθέτουν δύο διακριτικά χωνιά, καθώς και μαύρα, λευκά, κόκκινα και κίτρινα χρωματικά στυλ, a la Mickey Mouse.

Δύο νέα πλοία της Disney – που θα ονομαστούν Disney Magic και Disney Wonder – τέθηκαν σε λειτουργία. Συναρμολογήθηκαν από τους ναυπηγούς Fincantieri στην Ιταλία.

Τα ανώτερα στελέχη της Disney είχαν επίσης συγκεκριμένες ιδέες για το πώς θα πραγματοποιούσαν τις κρουαζιέρες τους.

Η έμφαση θα δοθεί στις οικογένειες που διασκεδάζουν και μοιράζονται εμπειρίες – μαζί. Για το σκοπό αυτό, δεν θα υπήρχαν καζίνο τυχερών παιχνιδιών, βασικό στοιχείο σε όλες τις άλλες γραμμές κρουαζιέρας. Η σκέψη ήταν, εάν οι γονείς περνούσαν χρόνο στα καζίνο, αυτό θα μείωνε τον χρόνο της οικογένειας.

Στα θέατρα των πλοίων θα προσφερόταν ψυχαγωγία παγκόσμιας κλάσης, τύπου Μπρόντγουεϊ. Θα υπήρχαν χώροι στο πλοίο αφιερωμένοι σε νεαρούς επιβάτες, καθώς και χώροι μόνο για ενήλικες, συμπεριλαμβανομένων πολυτελών επιλογών για φαγητό. Το φαγητό θα ήταν εξαιρετικό, με μια νέα ιδέα που ονομάζεται “περιστροφική τραπεζαρία”, όπου οι επισκέπτες κάθε βράδυ θα εναλλάσσονταν μεταξύ τριών ξεχωριστών τραπεζαριών της Disney κατά τη διάρκεια της κρουαζιέρας τους.

Μια αεροφωτογραφία δείχνει το Castaway Cay, το ιδιωτικό νησί της Disney Cruise Line. [The Walt Disney Company]

Και θα υπήρχε μια ολοήμερη στάση σε ένα ιδιωτικό νησί στις Μπαχάμες – το Gorda Cay, το οποίο μετονομάστηκε σε Castaway Cay – όπου η καθαριότητα, οι ανέσεις και οι υπηρεσίες επισκεπτών θα αφθονούσαν.

Με τα χρόνια, η Disney Cruise Line έγινε γνωστή για την επιλογή των «καλύτερων από τις καλύτερες» όσον αφορά την πρόσληψη των μελών του πληρώματος της, ενισχύοντας περαιτέρω την εμπειρία κρουαζιέρας της Disney.

“Θα βάλουμε μια διαφήμιση στην εφημερίδα για 20 θέσεις και θα λάβουμε εύκολα 1.000 αιτήσεις”, δήλωσε ο Lloyd Machado, διευθυντής ξενοδοχείου για την Disney Magic. Οι υποψήφιοι πρέπει να περάσουν μια σειρά από τεστ, συμπεριλαμβανομένων των εξετάσεων αγγλικών και IQ.

Αφού επιλεγούν, συμμετέχουν στο διήμερο πρόγραμμα Παραδόσεις (που δημιουργήθηκε από τον θρύλο της Disney Van France πριν από το άνοιγμα της Disneyland το 1955), το οποίο τους δίνει μια εις βάθος εκπαίδευση στην πλούσια ιστορία και τις βασικές αξίες της Disney. Ακολουθεί περισσότερη εκπαίδευση. Η παρακολούθηση όλων των δραστηριοτήτων του πλοίου, συμπεριλαμβανομένων των πάντα δημοφιλών θεατρικών παραστάσεων, είναι υποχρεωτική, έτσι ώστε κάθε νέα πρόσληψη να μπορεί να είναι όσο το δυνατόν πιο έμπειρη σε σχεδόν κάθε πτυχή του πλοίου.

«Αυτό που μας διαφοροποιεί από άλλες γραμμές κρουαζιέρας», πρόσθεσε ο Machado, «είναι ότι τα νέα μέλη του καστ θα σκιάσουν το τρέχον προσωπικό μας, μαθαίνοντας παρατηρώντας. Θα έχουν επιβιβαστεί για τέσσερις εβδομάδες πριν αλληλεπιδράσουν πραγματικά με τους καλεσμένους μας.»

Όμως η προπόνηση δεν τελειώνει εκεί. Υπάρχει ένας αξιωματικός ανθρώπινου δυναμικού στο πλοίο για να κάνει παρακολούθηση και αξιολογήσεις για κάθε νέο μέλος του πληρώματος, σε μια προσπάθεια να βεβαιωθεί ότι, όπως το έθεσε ο Machado, «κρατούν τις βασικές μας αξίες, όπως η ειλικρίνεια, η ακεραιότητα και η ομαδική εργασία, στα υψηλότερα πρότυπα. Άλλωστε», προσθέτει, «ένα χαρούμενο πλήρωμα είναι μια χαρούμενη κρουαζιέρα».

Το Disney Magic έκανε το ντεμπούτο του το 1998, ακολουθούμενο από το αδελφό του πλοίο, το Disney Wonder, το 1999.

Το Castaway Cay είναι ένα πολυαναμενόμενο λιμάνι για τους επισκέπτες του DCL από το 1998. [The Walt Disney Company]

Μόλις η Disney Cruise Line είχε καθιερωθεί ως σημαντικός παίκτης στη βιομηχανία της κρουαζιέρας, έγιναν παραγγελίες για δύο επιπλέον – και μεγαλύτερα – πλοία: Το Disney Dream βαφτίστηκε το 2011, για να ενταχθεί από το Disney Fantasy ένα χρόνο αργότερα. Και τα δύο νέα πλοία ναυπηγήθηκαν στα ναυπηγεία Meyer-Werft στο Papenburg της Γερμανίας.

Αργότερα αυτό το καλοκαίρι, ένα πέμπτο πλοίο θα ενταχθεί στο DCL fold όταν το Disney Wish κυκλοφορήσει στο διαδίκτυο. Το Wish θα ενωθεί τα επόμενα χρόνια από δύο επιπλέον, και ακόμη ανώνυμα, υπερωκεάνια.

Με όλες αυτές τις προσθήκες, ένα δεύτερο ιδιωτικό νησί στις Μπαχάμες είναι υπό κατασκευή, ενώνοντας το Castaway Cay

Σύμφωνα με την Disney, «[The destination] θα βρίσκεται στο πανέμορφο νησί των Ελευθέρων σε μια θέση που ονομάζεται Lighthouse Point. Ο νέος προορισμός θα γιορτάσει τόσο τις ιστορίες και τον πολιτισμό των Μπαχάμες, όσο και το φυσικό περιβάλλον του ίδιου του Lighthouse Point».

Ο νέος προορισμός της Disney Cruise Line αναμένεται να ανοίξει για τους επισκέπτες το 2024.

Ένα χαρτόνι από το Steamboat Willie, το σκάφος που τα ξεκίνησε όλα για την Disney. [Chuck Schmidt]

ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΣΕ ΣΕΙΡΑ ΕΞΙ ΜΕΡΟΣ. Ευχαριστούμε που ταξιδεύετε μαζί μας!

Ο Chuck Schmidt είναι ένας βραβευμένος δημοσιογράφος που έχει καλύψει όλα τα πράγματα της Disney από το 1984 τόσο σε έντυπη όσο και σε απευθείας σύνδεση. Έχει συγγράψει ή συνυπογράψει επτά βιβλία για την Disney, συμπεριλαμβανομένου του δικού του Disney’s Animal Kingdom: An Unofficial History, για το Theme Park Press. Έχει επίσης γράψει ένα κανονικό blog για το AllEars.Net, που ονομάζεται Ακόμα ανόητος για την Disney, από το 2015.

Leave a Comment